Агар-агар (agar-agar, малайск.) — материал, получаемый при высушивании и обесцвечивании некоторых красных водорослей из группы багрянок (семейства Florideae), произрастающих в азиатских морях.

Основной компонент агар-агара — пектинообразное вещество желоза, близкое по своему составу к углеводам.

Агар-агар растворяется в кипящей воде, превращаясь при этом в клееобразную прозрачную массу нейтральной реакции (в холодной воде агар только размягчается и набухает).

Важным свойством агара является способность этого вещества при застывании после растворения в горячей воде образовывать плотные гели. Застудневание агар-агара начинается при 40–42° C, а разжижение полученного геля — при температуре выше 90° C, при этом повторное или продолжительное кипячение снижает плотность получаемого геля. После полного остывания агарового геля на его поверхности выделяется небольшое количество конденсационной воды.

Агар-агар применяется в микробиологии для приготовления питательных сред, а также в фармацевтической, пищевой и других отраслях промышленности.

Сорта агар-агара

Агар-агар появился в Европе в 1840 году и применялся при изготовлении кондитерских изделий вместо желатина.

В нашей стране агар-агар получают из красной водоросли Ahnfeltia plicata, к другим сортам агара относятся:

  • Японский и китайский агар-агар получаемый из водорослей Gelidium corneum Lamour. и Gelidium cartilagineum Gaillon; образует гель с 200–300 частями воды;
  • Цейлонский агар получаемый из водоросли Gracilaria lichenoides (цейлонский мох), застудневает с 50 частями воды;
  • Агар-агар, добываемый на Яве из водорослей Euchema spinosum, желатинизируется с 17 частями воды.

Агаровые среды

Благодаря своим свойствам, агар-агар получил широкое применение в бактериологии для приготовления плотных питательных сред (впервые в таком качестве его использовала Анжелина Гессе). Применение агаровых сред в бактериологической технике имеет особое значение, так как поскольку агар-агар сохраняет достаточную плотность при 37° C имеется возможность культивировать микроорганизмы на плотной среде при наиболее оптимальной температуре.

Основной агаровой средой для выращивания микроорганизмов является мясо-пептонный агар (МПА). Приготовление мясо-пептонного агара выполняется следующим образом:

  1. К бульону добавляют 1,5–2,0% агар-агара, предварительно измельчённого и за несколько часов перед этим для размягчения слегка смоченного бульоном или водой;
  2. Полученную смесь помешивая кипятят на малом огне вплоть до полного растворения агара;
  3. В жидком агаре под контролем pH лакмусом, устанавливают насыщенным раствором гидрокарбоната натрия слабощелочную реакцию;
  4. Агар-агар охлаждают до 50° С и добавляют в него яичный белок для просветления;
  5. Греют в автоклаве при 115° С в течение 15 минут;
  6. Жидкость фильтруют через смоченную горячей водой вату и снова проверяют кислотность среды;
  7. Агар разливают в колбы и пробирки после чего
  8. Стерилизуют в автоклаве при 120° С в течение 15 минут.


Витамины

Витамины

Витамины — группа различных по химическому строению веществ, которые образуются в организме человека или поступают извне с пищей. Витамины являются сложными биологически активными органическими веществами, которые регулируют обмен веществ, течение...

Целый мир под ногами

Целый мир под ногами

Каждый раз, когда вы ставите ногу на землю, вы наступаете на сотни миллионов живых существ. Целый мир микроскопических животных — многие миллиарды их живут, движутся и размножаются в каждой пригоршне...

Что врачи не знают о диете

Что врачи не знают о диете

Мужчина средних лет пришёл на приём к терапевту по поводу проблем со здоровьем, в частности, высоким давлением. После осмотра терапевт сказал: «Вы, похоже, передаете и употребляете слишком много мяса». Пациент...

Знаете ли вы ответы на эти вопросы?

Знаете ли вы ответы на эти вопросы?

1. В каком океане самые низкие приливы? 2. Направление течения какой реки обращено человеком вспять? 3. В какой стране змеи ловят мышей вместо кошек? 4. Почему на большинстве островов Карибского...

Новые привычки — путь к успеху

Новые привычки — путь к успеху

Как формируются привычки и что такое привычка? Привычки формируются при связывании определенных стимулов, внешних воздействий, с определённым ответом на эти стимулы. Когда мать помещает соску в рот ребёнка, он начинает...

Мошенники от медицины

Мошенники от медицины

В медицине всегда были мошенники, обещавшие чудеса, потому что люди всегда жаждали чудес. Если человек болен, особенно неизлечимо болен, он готов отвергнуть доводы здравого смысла и положиться на что угодно,...