Открытие левомицетина

Новое, и удивительно эффективное оружие в войне «люди против микробов» учёным удалось получить из маленького кусочка земли, в 1944 году попавшего в лабораторию Йельского университета из Венесуэлы, с поля неподалёку от Каракаса.

Новый антибиотик — вещество под названием хлорамфеникол (мы знаем его как Левомицетин), появилось, как это обычно бывает с большинством великих открытий, не в результате внезапного озарения или удачи, а после тщательных, систематических и упорных исследований. Левомицетин — приз, который в 1947 году получил в «гонке за сокровищами» американский ботаник Пол Буркхолдер, исследовавший образцы почв почти всех стран мира в поисках нового грибка, способного убивать болезнетворные бактерии.

В поисках нового антибиотика доктором Буркхолдером было исследовано 6000 образцов почв, которые смешали с питательной средой, чтобы позволить обитающим в грунте микроскопическим грибкам прорасти. Это дало более 20 000 различных штаммов грибов, которые были перенесены в отдельные пробирки для получения их чистых культур. Несмотря на огромное количество видов грибков, лишь несколько из них дали заметный эффект, но один — названный Streptomyces venezuelae, выделял мощный антибиотик — хлорамфеникол, вещество, которое мы называем левомицетином.

Очищенный хлорамфеникол дал обнадёживающий результаты, излечивая тиф у лабораторных мышей, а возможность проверить эффективность нового препарата на людях предоставилась, когда в 1948 году в Малайе вспыхнула эпидемия лихорадки цуцугамуши (японской речной лихорадки). Используя новый препарат военные врачи сумели спасти всех людей больных цуцугамуши, поступивших к ним на лечение и, что даже более важно — полностью излечили хлорамфениколом два случая брюшного тифа. Кроме того, новое лекарство показало прекрасные результаты в лечении пятнистой лихорадки Скалистых гор и пситтакоза.

В наше время получение левомицетина уже не зависит от выращивания большого количества грибков, поскольку разработан синтез искусственного хлорамфеникола и его производство в промышленных масштабах.

Семь первых главных антибиотиков — пенициллин, стрептомицин, ауреомицин, левомицетин (хлоромицетин), бацитрацин, террамицин и тиротрицин, полученные в 1940-х годах, совершили настоящую революцию, позволив начать эффективно лечить тяжёлые инфекционные заболевания:

  • Пенициллин: Бактериальный эндокардит, мастоидит, сифилис, гонорея, пневмонии и их осложнения.
  • Стрептомицин: Туляремия, туберкулёз, мочеполовые инфекции, менингит, перитонит и другие абдоминальные инфекции, пневмонии.
  • Ауреомицин: Риккетсиозы, перемежающаяся лихорадка, остеомиелит.
  • Левомицетин: Брюшной тиф, пятнистая лихорадка Скалистых гор, эпидемический тиф, мышиный тиф, лихорадка цуцугамуши (японская речная лихорадка).


Витамины

Витамины

Витамины — группа различных по химическому строению веществ, которые образуются в организме человека или поступают извне с пищей. Витамины являются сложными биологически активными органическими веществами, которые регулируют обмен веществ, течение...

Целый мир под ногами

Целый мир под ногами

Каждый раз, когда вы ставите ногу на землю, вы наступаете на сотни миллионов живых существ. Целый мир микроскопических животных — многие миллиарды их живут, движутся и размножаются в каждой пригоршне...

Что врачи не знают о диете

Что врачи не знают о диете

Мужчина средних лет пришёл на приём к терапевту по поводу проблем со здоровьем, в частности, высоким давлением. После осмотра терапевт сказал: «Вы, похоже, передаете и употребляете слишком много мяса». Пациент...

Знаете ли вы ответы на эти вопросы?

Знаете ли вы ответы на эти вопросы?

1. В каком океане самые низкие приливы? 2. Направление течения какой реки обращено человеком вспять? 3. В какой стране змеи ловят мышей вместо кошек? 4. Почему на большинстве островов Карибского...

Новые привычки — путь к успеху

Новые привычки — путь к успеху

Как формируются привычки и что такое привычка? Привычки формируются при связывании определенных стимулов, внешних воздействий, с определённым ответом на эти стимулы. Когда мать помещает соску в рот ребёнка, он начинает...

Мошенники от медицины

Мошенники от медицины

В медицине всегда были мошенники, обещавшие чудеса, потому что люди всегда жаждали чудес. Если человек болен, особенно неизлечимо болен, он готов отвергнуть доводы здравого смысла и положиться на что угодно,...