Так ли неизбежна смерть?

Учёные говорят, что мы на пороге новой эры, когда длительность жизни человека будет измеряться тысячелетиями.

Современному «среднемировому» мужчине не хватает 10 лет жизни, чтобы соответствовать библейскому выражению «Дней лет наших — семьдесят лет» (Пс. 90:10). Иначе говоря, мальчик, рождённый сегодня проживёт до 60 лет. Мы, конечно, не считаем шестидесятилетнего человека глубоким стариком, но ещё в XVIII веке средняя продолжительность жизни была на 20 лет меньше, а во времена Шекспира — меньше вдвое.

С шекспировских времён средняя продолжительность жизни удвоилась — с 29 до более чем 60 лет. А в конце XIX–первой половине XX века длительность жизни выросла скачкообразно — за счёт грандиозных открытий в медицине, в том числе — открытия антибиотиков. И продолжает увеличиваться — по мере доступности новых медицинских технологий широким слоям населения. Вопрос практического бессмертия — лишь вопрос времени.

Благодаря стремительно развивающимся медицинским и биотехнологиям, средняя продолжительность жизни растёт с каждым годом. А когда исследования, что проводятся сейчас в университетских клиниках и корпоративных лабораториях получат своё коммерческое воплощение, люди, подобно Мафусаилу, станут считать свой возраст не годами, а веками.

С давних времён выдающиеся учёные выдвигали самые разные теории о том, как работают механизмы старения организма и как их отключить или обойти.

Немецкий профессор химии Фриц Габер, например, считал, что потенциальный срок жизни человека превышает 1000 лет. Старение организма он объяснял нарушением выработки в организме ферментов, гормонов и других активных белковых соединений.

Научившись синтезировать высокоактивные органические соединения, считал Габер, наука будет в состоянии компенсировать недостаточную или «ошибочную» их выработку внутренними органами, что позволит резко увеличить длительность жизни.

Мечтания учёного? Возможно, но под определения техники продления жизни подходит и получение синтетического инсулина, применение которого позволяет спасать больных тяжёлыми формами сахарного диабета — значительно продляя им жизнь и увеличивая продолжительность жизни в среднем по популяции.

Ещё одним мечтателем, считавшим, что победа над смертью возможна, был доктор Рэймонд Перл из Университета Джона Гопкинса. Старость, считал доктор Перл, обусловлена постепенным отказом органов и тканей из-за постепенной деградации клеток по неизвестным (в то время) причинам. Ослабление клеток — ускоряет старение. Слабые группы клеток постепенно гибнут, и орган, состоящий из них, начинает утрачивать свои функции, тогда как другие органы остаются вполне жизнеспособными. И смерть не наступит до тех пор, пока из-за дегенерации клеток не будет полностью утрачен один из жизненно важных органов.

Если же научиться заменять изношенные органы и ткани так, как мы меняем отдельные агрегаты в сложном механизме, смерть может отступить очень надолго.

Дэвид Рокфеллер дожил до 101 года, перенеся семь пересадок сердца и две трансплантации почек.

Смерть не наступает для всех органов одновременно — после биологической смерти человека многие его органы некоторое время сохраняют жизнеспособность. Одним из первых учёных, научившихся сохранять отдельные ткани в жизнеспособном состоянии был доктор Алекс Каррелл из Рокфеллеровского института. Взятые у трупов ткани жили в его лаборатории много месяцев после того, как тело, из которого они были взяты, обратилось в прах. Такие эксперименты были первой ступенькой к пересадке органов, операции, которая сегодня являются почти рутинной процедурой.

Адреналин заставляет остановившееся сердце биться вновь. Помещённые в специальные сосуды, наполненные особым физиологическим раствором нужной температуры и снабжаемые необходимыми питательными веществами, сердца живут в такой искусственной среде годы после смерти своих хозяев.

Профессор Джерри Водседалек из Университета штата Айдахо демонстрировал возможности по контролю жизненного цикла некоторых видов насекомых. Меняя питание, он заставлял насекомых с неполным превращением «жить наоборот», чтобы они возвращались от взрослых форм к ранним личиночным. Также Водседалек нашёл способ останавливать рост насекомых, задерживая их развитие на любой стадии на неопределённое время.

Профессор Чайлд из Чикагского университета ещё в 1930-х годах обнаружил, что некоторые простые формы животных, такие как плоские черви, физиологически «молодеют», если их заставить длительное время голодать. А в Медицинском колледже университета Джона Гопкинса нашли «фонтан молодости» для лягушек. Головастики оставались головастиками в течение всей жизни после удаления эпифиза, синтезирующего гормон роста и стимулирующего щитовидную железу.



Ультрафиолетовые лампы

Ультрафиолетовые лампы

Нажмите на кнопку и включите Солнце. Это совсем не сложно. Сейчас любой человек может позволить себе иметь личное Солнце, соединённое несколькими метрами электрического шнура с ближайшей розеткой. Сейчас в продаже...

Что вы знаете о химии?

Что вы знаете о химии?

1. Что такое горение? 2. Как клевер и другие бобовые растения обогащают почву? 3. С помощью какого простого теста можно определить, из чистой ли шерсти сделана ткань? 4. Почему кислота...

Человек в стратосфере

Человек в стратосфере

Человеку предназначено жить на поверхности земли. Он создан для жизни при обычном атмосферном давлении и должен дышать воздухом, богатым кислородом. Когда самолёт поднимает человека в стратосферу, возникает множество проблем. Там...

Рыбий жир, витамин D и ультрафиолет

Рыбий жир, витамин D и ультрафиолет

Отвергая богатую витаминами пищу в пользу еды, состоящей из крахмала и сахаров, мы роем себе могилу собственными зубами. Снижение сопротивляемости инфекциям, особенно желудочным и кишечным, нередко наблюдается у людей, чья...

Гелий

Гелий

Гелий (от греческого Ἡλιος — «солнце») — бесцветный газ без запаха и вкуса, легчайший из инертных газов с подъемной силой в 92,5% подъёмной силы водорода. Впервые гелий обнаружили на Солнце...

Очки нужны всем?

Очки нужны всем?

Количество людей, чьим глазам требуются очки, увеличивается ежедневно. Ношение очков показано трети учеников старшей школы и 50–60% работающих людей. Окулисты настаивают, что нужно начинать немедленно корректировать даже слегка ухудшившееся зрение,...