Сапонины (sapinona, от латинского sapo — «мыло») — сложные безазотистые соединения группы гликозидов и обладающие свойствами мыла. Сапонины содержатся во многих растениях, в том числе лекарственных, например, коре мыльного дерева или у представителей семейства гвоздичных, причём разные части растения содержат разные количества сапонинов.

Сапонины имеют едкий горький вкус, увеличивают бронхиальную секрецию, в больших дозах раздражают слизистые оболочки глотки, желудка и кишечника, вызывают рвоту. Пыль растений, содержащих сапонины вызывает чихание, а их отвар имеет «царапающий» вкус.

Сапонины разных растений оказывают различное фармакологическое действие: сапонины элеутерококка — повышают сопротивляемость организма, солодки — обладают эстрогенными свойствами, женьшеня (панаксозиды) — дают значительный адаптогенный эффект. Сапонины назначают при тяжёлом сухом кашле для разжижения мокроты.

Некоторые стероидные сапонины используются в качестве исходного сырья для получения стероидных гормонов.

Многие сапонины представляют собой сильные ядовитые вещества, убивающие живые клетки - сапотоксины, к ним, например, относится гитагин, содержащийся в семенах куколя.

Виды сапонинов

В состав сапонинов входят моносахариды и безуглеводные сапогенины (агликоны) — тритерпеноиды или стероиды, соответственно, в зависимости от химической структуры различают стероидные сапонины и тритерпеновые сапонины.

  • Стероидные сапонины принадлежат к группе натуральных гликозидов, которым присуща значительная гемолитическая активность. Стероидные сапонины обнаружены в растениях различных семейств, но главным образом в диоскорейных, бобовых, лютиковых и лилейных.

    При изучении действия стероидных сапонинов была обнаружена их значительная фунгицидная, противоопухолевая и цитостатическая активность. Стероидные сапонины снижают артериальное давление, нормализуют сердечный ритм, замедляют и углубляют дыхание.

  • Тритерпеновые сапонины в большинстве своём так же, как и стероидные сапонины обладают значительным гемолитическим действием — разрушают оболочку эритроцитов и высвобождают гемоглобин.

Препараты, содержащие сапонины

  • Полиспонин — препарат изготавливаемый из диоскореи ниппонской, обладает холестеринемическим действием и применяется для лечения атеросклероза.

  • Сапарал — препарат получаемый из корней аралии маньчжурской, состоит из суммы тритерпеновых гликозидов олеановой кислоты. Сапаралу присуще противонаркотическое действие, он усиливает сокращение миокарда, снимает стрессы. Применяют его также при астеноневротических состояниях.