Биологические ритмы — колебания интенсивности процессов и физиологических реакций, в основе которых лежат изменения метаболизма биологических систем, обусловленные влиянием внешних и внутренних факторов.

К внешним факторам относятся: изменение освещённости (фотопериодизм), температуры окружающей среды (термопериодизм), возможно магнитного поля, интенсивности космических излучений, приливы и отливы, сезонные и солнечно-лунные явления.

Внутренние факторы — это нейрогуморальные процессы, протекающие в определённых, наследственно закрепленных темпе и ритме.