Катаболизм (catabolismus, от греческого καταβάλλω — «сбрасывать вниз») — совокупность процессов распада тканевых и клеточных структур, а также расщепление сложных соединений для энергетического или пластического обеспечения процессов жизнедеятельности.

Процессы катаболизма состоят в ферментативном расщеплении сравнительно крупных молекул углеводов, жиров и белков, осуществляемом преимущественно за счёт реакций окисления, а также в расщеплении макроэргических фосфорных соединений.

Катаболизм сопровождается выделением свободной энергии. При расщеплении АТФ эта энергия превращается в другие формы энергии. При расщеплении крупных органических молекул освобождаемая энергия резервируется в форме энергии фосфатных связей аденозинтрифосфата.