Обмен веществ и энергии, или метаболизм — совокупность процессов превращения веществ и энергии в живом организме и обеспечивающих его жизнедеятельность во взаимосвязи с внешней средой.

Обмен веществ и энергии состоит из процессов ассимиляции и диссимиляции.

Сущность обмен веществ заключается в поступлении в организм из внешней среды различных веществ, усвоении и использовании их в процессе жизнедеятельности в качестве источника энергии и материала для построения структур организма, а также выделения образующихся продуктов обмена во внешнюю среду.