Порфирины — большая группа природных и синтетических ароматических макроцилиндрических лигандов сложного строения, а также их комплексы с металлами.

Простейшим порфирином является порфин.

Замещение атомов водорода на алкины, арилы и другие углеводородные остатки в пиррольных ядрах (пиррольное замещение) и на СН-мостиках (мезозамещение) приводит к многообразию структур порфиринов.

Замещение двух атомов водорода в NH-группах на металл приводит к образованию устойчивых внутрикомплексных соединений — металлопорфиринов, к которым последним относят важнейшие природные биокомплексы — хлорофилл (комплекс Mg2+), гемоглобин (комплекс Fe2+), ферменты типа пероксидазы, каталазы, цитохромов.