Аспирация (от латинского aspiratio — «вдыхание») — проникновение посторонних веществ (твёрдых, сыпучих, жидких) в дыхательные пути при вдохе, что обычно сопровождается развитием механической асфиксии, нередко заканчивающейся смертью, которая в таких случаях обусловлена рефлекторным спазмом голосовой щели (иногда рефлекторной остановкой сердца) либо закрытием дыхательных путей и препятствием для свободного прохождения воздуха.

Нередко встречается аспирация крови. Это имеет место при резаных ранах шеи с повреждением гортани или трахеи, при переломах костей основания черепа, решётчатой кости, костей носа. Аспирация крови также может быть причиной смерти. Обнаружение во время вскрытия крови в дыхательных путях и характерный вид лёгких (они раздуты, бугристы, пёстрые на поверхности и на разрезах) — признаки прижизненного происхождения травмы.

К факторам, предрасполагающим к аспирации инородных веществ, относят снижение глоточных и гортанных рефлексов.

Аспирация рвотных масс наблюдается при затемнённом сознании, вызванным опьянением, комой, травмой и т. п.