Гниение (лат. putrefactio) — процесс распада белков в результате жизнедеятельности микроорганизмов (аэробов и анаэробов).

Гниение трупа относится к поздним трупным явлениям, разрушающим мёртвое тело.

Конечные продукты гниения разнообразны: аминокислоты, амины, янтарная, щавелевая, уксусная кислоты, крезол, фенол, газы — метан, аммиак, азот, сероводород, углекислый газ, этилмеркаптан и метилмеркаптан. Многие из них обладают зловонным запахом.

Оптимальными условиями для гниения являются температура 20–35° C, влажность 60–70%, достаточный приток воздуха. Летом на открытом воздухе при благоприятных условиях труп взрослого человека может полностью сгнить (превратиться в скелет) за 1–2 месяца.

Объективным признаком начавшегося гниения трупа является проба Икара.