Адаптация организма к патологии (разнообразным болезненным явлениям, гипоксии, отравлению алкоголем, угарным газом, наркотиками и другими лекарственными средствами, увечьям, травмам черепа и мозга, сердца, ранениям крупных сосудов, печени и др.) играет существенную роль в развитии компенсаторных явлений в организме, защитных механизмов, противодействующих заболеванию, а иногда противостоящих смертельному исходу.

Такого рода адаптация может проявляться, например, в значительном восстановлении трудоспособности человека после получения тяжёлого увечья, или в активных действиях смертельно раненного, который в отдельных случаях до наступления смерти может совершать сложные, трудные и продолжительные действия.