Для объяснения специфических свойств бензола, его производных и гомологов, которые представляют собой отдельный класс органических соединений («Ароматические соединения»), было выдвинуто несколько теорий.

Углеродные атомы бензола связаны взаимно и образуют шестичленное кольцо — бензольное ядро.

Первая структурная формула бензола, наиболее часто применяющаяся в виде схемы до настоящего времени, была предложена немецким химиком Фридрихом Августом Кекуле в 1865 году. Она представляет собой 6 групп =СН– связанных одинарными и двойными связями, при этом углеродные атомы расположены в виде шестиугольника.