Госпиталь правильнее было бы произносить как «хоспиталь», поскольку слово происходит от латинского слова hostis — «гость».

Слово перешло из латыни в старофранцузский язык и обозначало дом для гостей, а затем его значение разделилось. Словом «хостел» или «отель» стали называть гостиницы, а словом «госпиталь», производным от того же корня — больницы.

В наше время в большинстве европейских языков для обозначения больницы употребляется слово «госпиталь» (по-немецки и по-английски «hospital», по-французски «hôpital», по-итальянски «ospedale»). В нашей стране госпиталями называют преимущественно больницы для военнослужащих.