Cлово «панацея» довольно часто используется, когда какой-нибудь новый лекарственный препарат пытаются пробовать для лечения многих заболеваний, будто лекарства могут обладать эффективностью при всех случаях.

Термин «панацея» происходит от греческих слов παν — «всё» и ᾰκέομαι — «излечивать», или «лечить», то есть буквально означает «всёвылечивающее». Люди всегда мечтали найти такое лекарство, которое обладало бы способностью излечивать от всех заболеваний.

В древнегреческих мифах Панацея (в греческом произношении Панакея), была дочерью причисленного к сонму богов легендарного врача Асклепия (Эскулапа). Вторую его дочь звали Хигиейя, от имени которой произошло слово «гигиена». Таким образом, древние греки хоть и разделяли медицину и гигиену, в то же время объединяли их как дочерей бога медицины Эскулапа.