Атавизм — появление у человека характерных наследственных особенностей, не непосредственно от своих родителей, а от дальних предков.

Термин «атавизм» происходит от латинских слов at — «над» и avus — «дед» или atavus — «прадед, предок».

Термин «атавизм» впервые стал применять в начале XIX века французский невролог Гийом Дюшен, но в общенаучное употребление его ввёл Чарльз Дарвин в 1868 году в своём знаменитом труде «Изменения животных и растений в одомашненном состоянии».